美国加速宇宙探索火星生命 基因狂人研发DNA测试仪
美国在宇宙搜索外星生命的步伐从未停止,近日美国又表示将在火星放置测试仪,通过对DNA(脱氧核糖核酸)进行测试以证明火星的外星生命。
  
  著名分子生物学家、有“基因狂人”之称的克雷格·文特尔称,将开发一台能测序DNA并从火星上发回数据的机器。此外,离子激流(Ion Torrent)公司的创始人乔纳森·罗森伯格,也正努力使他公司的“个人基因组机器”能更适应火星条件。美国加速宇宙探索火星生命 基因狂人研发DNA测试仪  
  以下是媒体报道:
  
  近日,美国两名具有极高知名度的企业家竞相表示,他们希望能在火星表面放置一台DNA(脱氧核糖核酸)测序仪,以证明外星生命的存在。著名分子生物学家、有“基因狂人”之称的克雷格·文特尔称,他在美国马里兰州的研究所和Sythentic基因组公司,将开发一台能测序DNA并从火星上发回数据的机器。此外,离子激流(Ion Torrent)公司的创始人乔纳森·罗森伯格,也正努力使他公司的“个人基因组机器”能更适应火星条件。
  
  尽管这两个公司至今尚无一个在通往火星的火箭上拥有一席之地,但他们的计划折射出的信息是,证明火星上有生命的最简单方法或许就是往这个星球发送一台DNA测序仪。
  
  DNA测序仪或许是寻找火星生命的更好方式
  
  在10月16日于纽约召开的一次会议上,文特尔预测道,火星上一定会有DNA生命形式存在。文特尔称,与他一起工作的研究人员已开始在莫哈韦沙漠中一个类似火星环境的试验基地进行测试。他们的目标是要证明这台机器能自主隔离土壤中的微生物,并对其进行DNA测序,然后将信息传输到远程计算机上,今后这台机器将成为无人火星探测任务的必备仪器。文特尔的女发言人希瑟·科瓦尔斯基证实了该项目的存在,但同时也表示原型系统“还没有达到100%的自动化”.
  
  同时,罗森伯格的个人基因组仪器,作为哈佛大学和麻省理工学院共同承担的、由美国国家航空航天局(NASA)投资的SETG(寻找地外基因组)项目的一部分,正在进行火星环境适应性试验。参与这项工作的麻省理工学院科学家克里斯托弗·卡尔说,他的实验室正在努力将离子激流公司的仪器从30公斤减至只有3公斤,以便它能装上NASA的火星车。已进行的其他测试,则确定该设备是否能承受住在通往火星途中所遭受的强烈辐射。
  
  NASA的好奇号火星车已在今年8月登陆火星,至少在2018年不会再次发送另一台火星车去红色星球,而且也不保证DNA测序设备届时能顺利搭载。哈佛大学研究人员兼SETG团队的资深成员乔治·彻奇说,去火星的最困难之事是符合NASA的技术规格。
  
  很多科学家都在游说NASA开展所谓的“样本回归”任务,也就是往返火星,带回土壤和岩石进行分析。不过,将一台DNA测序仪带到火星或许是一个寻找生命的更好方式。

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